Press excerpts

Philharmonie de paris, Intégrale des Quatuor de Weinberg:

février 2019

Dès leur formation, en 1991, les musiciens du Quatuor Danel ont joué l’intégralité des quatuors de Chostakovitch. Leurs collègues musiciens en Russie les encourageaient cependant à aller plus loin, à fouiller dans le répertoire de leur pays car un trésor se trouvait enfoui sous les décombres de l’indifférence collective : l’œuvre de Mieczyslaw Weinberg. Celui-ci, mort en 1996 à Moscou, fut un compositeur aussi talentueux que prolifique : il composa une œuvre immense, dont dix-sept quatuors à cordes. Marc Danel compare la découverte de ces pièces à celle d’une « civilisation oubliée » : « On a vécu quelque chose qui ressemble à un rêve, pour un quatuor, puisqu’on est tombé sur dix-sept chefs-d’œuvre ». Après avoir brillamment gravé ces quatuors en six volumes, les musiciens du Quatuor Danel les interprètent intégralement pour la première fois en France, du 4 au 8 février 2019.


Diapason demars 2018, 5 diapasons

Critique de Paul de Louit: mars 2018

Quelques années avant son Quatuor, Franck écrivait un Quintette au ton singulièrement passionné. Les interprètes l’ont bien compris ainsi, qui se font plus fiévreux, plus impatients mais toujours avec cette attention aux détails de l’œuvre qui distingue leur lecture. Ils concluent par un final emporté con fuoco. On saluera la prise de son qui rend lisible l’écriture pourtant dense de Franck. Un disque à ne pas manquer (Thomas Herreng).


ResMusica

Passionnant renouvellement de l’interprétation de Franck par le Quatuor Danel.

Le 23 mars 2018 par Benedict Hévry.

Le Quatuor Danel, en compagnie du pianiste Paavali Jumpanen, propose une approche neuve et assez radicalement atypique de deux des partitions chambristes majeures de César Franck…..

..cet enregistrement culmine dans une vision très originale du célèbre Quintette à clavier en fa mineur du compositeur franco-belge….

…ce disque au couplage et au minutage très généreux est à marquer d’une pierre blanche pour tous les amoureux de la musique de chambre française de la fin du XIXe siècle, et pour tous les admirateurs de César Franck.


Gramophone Editor Choice

FRANCK String Quartet. Piano Quintet

Author: Andrew Farach-Colton

These performances by the Quatuor Danel are deftly poised on a knife’s edge between sensuousness and rigour, as the most memorable interpretations of Franck’s music so often are (cf Monteux’s Chicago recording of the D minor Symphony). Indeed, something about the opening few minutes of the String Quartet – the incisive attacks and sonorous yet sinewy tone – reminds me of the the Borodin Quartet in its 1960s line-up with Dubinsky, Alexandrov, Shebalin and Berlinsky. There’s the Danel’s careful attention to texture, too: note the way the three lower strings neatly glue their chords together so that every note is sustained for its full value, just the way Franck asked for it in marking the passage molto sostenuto… Both of these works have been admirably served on disc… but this new recording by the Quatuor Danel and Paavali Jumppanen is the most gripping yet – and by a long shot. Urgently recommended.


Concerto de Hartmann, J.L.Votano, Quatuor Danel OPRL

L’OPRL entre audace et raffinement

par Ayrton Desimpelaere 

Rares sont les institutions qui programment des pièces du compositeur allemand, Karl Amadeus Hartmann. De fait, proposer au public une répertoire presque inédit est un risque, mais un risque qui paie. Il faut dire que l’homogénéité des cordes de l’OPRL épouse ici la quintessence de l’art du Quatuor Danel tout autant que le caractère bien trempé de Jean-Luc Votano qui adopte aussi une posture singulièrement chambriste et d’une douceur presque indicible tant elle nous touche au cœur. Christian Arming, comme l’orchestre, est sensiblement très à l’aise dans ce répertoire. Il laisse d’une part le quintette de solistes s’exprimer avec la liberté qu’il est possible d’offrir tout en accompagnant, d’autre part, ce même ensemble avec des intentions musicales marquées d’une grande réflexion sur la pluralité des dynamiques et les divers enchaînements d’épisodes parfois surprenants,


Klassik-heute. 

The Quatuor Danel Interprets Franck,

Dezember 2017:

In their performances of the complete Weinberg string quartets »the French Quatuor Danel again probes the pieces with fiery intensity and again makes these interpretations a very gripping experience.« The gifted french musicians now turn to two masterpieces by César Franck: his passionate Piano Quintet and the String Quartet.


Badenweiler Musiktage Quatuor Danel, Beethoven Zyklus.

Wege in die Innerlichkeit

Von Georg Rüdiger, November 2017

Bei Klaus Lauers letzten Badenweiler Musiktagen begeisterte das Quatuor Danel mit den lauten und vor allem den leisen Tönen von Beethovens Streichquartetten

Bei ihren Konzerten im Badenweiler Kurhaus sitzen die vier Musiker eng zusammen. Die beiden Gründungsmitglieder Marc Danel (Violine 1) und Gilles Milet (Violine 2) harmonieren mit dem Bratscher Vlad Bogdanas und dem Cellisten Yovan Markowitch, wie man es in dieser Perfektion selten hört. Rhythmische Genauigkeit ist die Grundlage für diesen Beethoven-Zyklus. Das führt nicht nur zu einer deutlichen, sprechenden Artikulation, sondern auch zu großer klanglicher Homogenität. Jeder Akkordwechsel erfolgt gemeinsam, jedes Unisono ist vollkommen deckungsgleich. Die Intonation ist ein Traum. Gerade beim Non-Vibrato-Spiel erzielen die Vier eine Klangreinheit, die die Ohren öffnet.


Der schönste Umweg zu Beethoven

Eleonore Büning, Badenweiler,
Sämtliche Beethoven-Streichquartette an fünf Abenden? Das kann anstrengend sein. An den Musiktagen Badenweiler machte das Quatuor Danel daraus ein beglückendes intellektuelles Abenteuer.
Fünf Tage dauerte die Pilgerfahrt zu Beethoven im verschlafenen Badenweiler im südlichen Schwarzwald, einem historischen Kurort, der einst grosse Tage gesehen hatte, illustre Gäste, in dem aber alle Geschäfte während dieser Novemberfesttage aus Prinzip bis zu vier Stunden täglich geschlossen hatten, viele Lokale ganz. Nicht einmal eine Flasche Wasser war fussläufig käuflich zu erwerben. Ja, man musste es schon unbedingt hier aushalten wollen. Wir wollten. Und als wir am Ziel waren, da hatten alle Reden einen Trauerrand, und der letzte Ton galt Debussy, mit Dämpfer.

Quatuor Danel at the Phillips Collection

by David Rohde, on May 3, 2017

The audience at the Philips Collection’s weekly concert series is ordinarily one of the most alert and involved in the city. But I’m not sure I’ve felt even a Phillips audience on the edge of their seats quite like they were on Sunday afternoon for Quatuor Danel’s performance of string quartets by two Soviet-era composers, Dmitri Shostakovich and Mieczyslaw Weinberg…..


Chambre Music San Francisco

Best New (Old) Group: Quatuor Danel

April 27, 2017
I wanted to buy a CD of Quatuor Danel after the April 24 concert, but there were none left. That’s how positively North American audiences have responded to the short tour by the 25-year-old group, which was virtually unknown here until last year’s debut. Indeed, I can’t overstate the quality of Monday’s program. I’d never heard of the ensemble prior to reading the Chamber Music San Francisco blurb; now, Quatuor Danel — violinists Marc Danel and Gilles Millet, violist Vlad Bogdanas, and cellist Yovan Markovitch — might well be my favorite quartet.

La grande classe de l’école française du Quatuor à Cordes : les Danel , Salle Molière

Par Pierre Liscia, 17 avril 2017

 les Danel, emportés par un formidable élan créateur, achevèrent ce soir de s’en défaire. L’Opus 80 de Mendelssohn est mené à bride abattue. Dans la cadence infernale imposée par des tempi galopants, le mince fil qui structure l’union de ces musiciens menace à chaque instant de se briser ; mais c’est dans ces failles que, surchargés d’émotions, l’on s’abandonne à une transe quasi-primitive. Les musiciens se jettent à corps perdu dans cette lutte pour le son, les attaques sont tranchantes comme les cordes de leurs instruments


Der Cellist Pieter Wispelwey und das “Quatuor Danel” in Pullach

March 2016 – Voll Energie

… Wispelweys Impulse befeuerten das zu hohem Kontrastrisikobereite belgische Quatuor Danel so, dass insgesamt eine lodernd aufregende Aufführung dieses Werkes geschah, dessen Ungeheuerlichkeit noch jede Formation an ihr Äusserstes treibt. …


March 16 – Soundings: Quatuor Danel captures Russian spirit in Chamber Music performance

Quatuor Danel has an established reputation as being a leading champion of Russian music, particularly that of Dmitri Shostakovich and the less familiar Mieczyslaw Weinberg, both of whom were well represented in the Feb. 23 program in the Williamsburg Library Theatre, along with other eminent composers of the 19th and 20th centuries.

We’ve heard enough Russian music on this series to appreciate the maturity and skill and emotional base required to capture and relay the essence of the Russian spirit.Without doubt, Quatuor Danel (Marc Danel and Gilles Millet, violin; Vlad Bogdanas viola; Yovan Markovitch, cello) displayed abundant quantities of the qualities needed to get the job done.Chief among these qualities was a sense of blend that allowed individual and collective skills to ebb and flow as required.There was a fine combination of tenderness and brutality of emotion musically displayed that played into the emotional content of the fare which, largely, required an edgy, raw type sound.

Certainly, Quatuor Danel offered insight into the softer side of playing in its two opening works, both of which were examples of sublime musical merit — Tchaikovsky’s lyrical “Andante Cantabile” from his Quartet No. 1 and Borodin’s inviting “Nocturne” from Quartet No. 2, both in D Major.These perfectly and sensitively presentations wisely paved the way for the less ethereal sounding works on tap.

If one hadn’t looked at the program, on hearing the bulk of the fare, you would have thought it to be all Shostakovich. In truth, the composers featured were influenced by him and you couldn’t miss the sameness of devices.

It may have been too much similarity, given the evening’s closing and lengthy Quartet No. 3 in F Major of Shostakovich.Nonetheless, it was instructive to hear works by the lesser known Mieczyslaw Weinberg and Boris Tishchenko, both of whose works supplied appealing listening albeit of the dark, rhythmically quirky, ominous, dancing in the face of death kind of feel, notably Weinberg’s “Notturno” and “Scherzo” with its bold, aggressive statements and fast and furious nature.Tishchenko’s String Quartet No. 1 continued the trend with its melancholic lines, angular dissonances, macabre march rhythms and probing thoughts, all superbly crafted by Quatuor Danel.

However, it was the Quartet No. 3 that was the evening’s high point. Here he penned his concept on war and emotions surrounding artistic censor in the Soviet Union under Stalin.Known as the War Quartet, the five movements basically depict anticipation of war, war, death, and the eternal question: “why.”

Considered one of the finest interpreters of Shostakovich on today’s scene, Quatuor Danel approached the work with intensity that matched intent. It was a riveting performance of power, its interpretation seeming to take on a personal nature.The haunting dirge like construction of the fourth movement leading into the emotionally themed closing questioning the futility of war resulted in a so quiet you could hear a pin drop closing of an almost eerie ethereal, chilling nature.

Applause almost seemed inappropriate, except for the fact that it was a brilliant moment of heightened musical awareness that deserved the standing reception Quatuor Danel received.

Shulson can be reached at shulark@cox.net


octobre – 2015 -CHOSTAKOVITCH PAR LES DANEL : L’ÉMOTION RETROUVÉE

Le 15 octobre 2015 par Olivier Mabille

Le Quatuor Danel conserve dans Chostakovitch une pureté de style qui émeut plus que les démonstrations de rage. Proposé par l’Association internationale Dimitri Chostakovitch (cf. l’interview de son directeur), le programme « une vie de quatuors » nous conduit de son premier essai dans le genre jusqu’au dernier, composé au seuil de la mort.

Évoquant les quatuors de Chostakovitch enregistrés par le Quatuor Danel en 2006, notre collègue de Resmusica écrivait : « Une intégrale qui force l’admiration et confine au sublime. » Ces confins, comment les Danel font-ils pour les atteindre encore, après tant d’années, tant d’intégrales des quatuors en concert, et aussi après le remplacement de l’altiste et du violoncelliste ? Le Quatuor n° 15, musique désolée par excellence, illustre le mieux la sûreté et la pérennité de leur méthode : la pureté de leur style répugne à tout effet de manche. Le premier violon peut trouver une sonorité qui semble venir d’ailleurs, mais toujours avec un son précis et beau. Jamais trop lourd ni trop lugubre, le violoncelliste donne une beauté somptueuse à ses interventions les plus désespérées. Exemple parmi d’autres, la valse de la « Sérénade », ni trop douce, ni trop amère, trouve un caractère assez justement indéterminé pour stupéfier.

Les deux autres quatuors au programme relèvent davantage de la tradition du genre, souvent néoclassiques de ton, avec une pointe d’humour et d’angoisse qui les rend émouvants. C’est le cas de la cadence qui conclut chaque mouvement du Quatuor n° 6, comme un regret souriant. C’est tout le Quatuor n° 1, d’une ingéniosité et d’une limpidité magistrales. Dans ces deux œuvres, les musiciens du Quatuor Danel observent une rigueur qui peut parfois sembler austère : lectures raffinées dans tous les aspects du jeu – accents, textures, attaque –, où la mobilité expressive ne se refuse pas la raucité quand elle est nécessaire ; ces lectures captivent immédiatement et selon une progression imperceptible finissent par bouleverser, comme les œuvres elles-mêmes.


octobre 2015 – Chostakovitch, salle Cortot, par le quatuor Danel

Paris, Salle Cortot, 8 octobre 2015, par Flore Estang 

Écouter jouer les quatuors de Dimitri Chostakovitch par le Quatuor Danel c’est le don d’une grâce ». Ainsi commente Hélène Ahrweiler, organisatrice du concert. En présence de Madame Irina Chostakovitch et dans l’écrin acoustique parfait de la Salle Cortot (à condition de ne pas être trop près), le compositeur était célébré avec trois quatuors. Véritable synthèse pédagogique de sa production, les trois œuvres présentées chronologiquement ont ravi et ému le public : respectivement les quatuors nos 1, 6 et 15.

Entre son premier et son dernier quatuor, les différences musicales enrichissent notre compréhension de l’œuvre du compositeur russe. Celui-ci « prévoyait de composer vingt-quatre quatuors, un dans chaque tonalité » (Frédérick Martin, programme du concert). Composé à trente-deux ans, le premier quatuor est déjà une œuvre de maturité musicale, même si le compositeur utilise des procédés exprimant humour et fraîcheur. Par des motifs récurrents, que l’on retrouve dans les symphonies, la musique de « Chosta » évolue avec le temps, vers le drame et le dénuement. À son comble dans le quatuor ultime, l’émotion gagne progressivement les interprètes et le public. Comparable à l’introduction lente du quatuor no 13, avec l’ascèse et le dénuement d’une Offrande musicale, le matériau sonore atteint un summum d’expression, étrangement simple et complexe à la fois. Trois notes répétées peuvent faire frissonner.

 

Dimitri Chostakovitch.

Formation la plus périlleuse pour un compositeur, le quatuor à cordes ne supporte aucun artifice, aucune légèreté. Aucun moyen de colorer la phrase musicale par le trait chaleureux d’une clarinette ou le chant d’un hautbois. Tel un instrument unique, la formation quadricéphale doit trouver en elle-même les couleurs timbriques qui rendent le public attentif, passionné et transmettre le message du musicien sans endormir l’auditoire. Malgré la difficulté de la musique choisie, le pari est gagné ce soir.

Pour mettre en valeur la ligne mélodique, le premier violon Marc Danel exécute une chorégraphie impressionnante, sorte de Jacques Tati musicien : haussé sur sa chaise, dos étiré, longues jambes tendues vers son partenaire violoncelliste, il s’arc-boute avec le corps entier pour accentuer le legato, l’intention musicale, suspendu presque en apesanteur au-dessus de son siège. Le résultat musical convainc et ravit. La main bandée du soliste ne l’empêche pas d’exécuter avec une apparente facilité les traits les plus virtuoses. Avec la même énergie, mais un caractère humain et musical distinct et complémentaire, le second violon Gilles Millet lui répond dans une grande complicité. Ciselée et contrastée, l’écriture du compositeur russe surprend, émeut, entraîne l’auditeur à respirer avec les instrumentistes. L’altiste Vlad Bogdanas, le plus jeune des quatre musiciens, met en valeur ses interventions parfaitement écrites pour son instrument, avec le même investissement physique et expressif que ses partenaires. En osmose parfaite avec son instrument et les autres membres du quatuor, Yovan Markovitch « est » un violoncelle, l’instrument semblant faire partie intégrante de sa vie, de son âme. Juste, au sens théâtral du terme, dans ses interventions, il offre, par la finesse du son, la précision et l’expression, un doux tapis harmonique ou au contraire une assise rythmique sans faille. Avec jubilation, il alterne pizzicati fougueux et grandes phrases lyriques.

Au service total de la musique qu’ils interprètent avec une technique impressionnante,  les quatre musiciens ont atteint un niveau rare de communication musicale, rendant un hommage saisissant, par la cohésion de l’interprétation, aux œuvres grandioses de Chostakovitch. Les quatuors contiennent la substance musicale de ses symphonies, mélodiquement, rythmiquement et harmoniquement. Connaissant bien les instruments à cordes frottées, le compositeur leur offrit un concerto pour violoncelle dans lequel on retrouvera également certains thèmes et l’énergie musicale des quatuors.

Précision du geste et du son, expression libre et contrôlée à la fois, respect absolu de la construction musicale, technique époustouflante pour les rythmes les plus ardus et justesse dans les intonations les plus subtiles : le quatuor Danel pousse la science du quatuor à cordes à un rare stade de perfection, avec une énergie qui semble inépuisable et inspirée, sans cesse renouvelée, car ils poussent les limites de l’expression, prenant des risques calculés, mais bien réels : on s’en persuadera à nouveau en les écoutant dans le quatuor no 3.

 


 

July 2015 – Festival Internatinal de musique de Colmar

Absolue Plénitude

L’intensité légendaire avec laquelle le Quatuor Danel aborde les oeuvres du grand répertoire, de Haydn à Chostakovitch, en passant par Beethoven et Schubert, n’a point été démentie lorsqu’il s’est adjoint le clarinettiste Pascal Moraguès….

….

Car il faut aussi louer la sensibilité des Danel, partenaires de choix de Pascal Moraguès. Jamais ils ne surjouent, point d’agressivité dans les timbres ni les attaques, le respect, l’amitié, la concorde règnent à tous les étages et le public ressent instantanément cette belle énergie positive. Que cela est reposant!             ….. tandis qu’une puissante unité émane de ses quatre mouvements, parfaitement restitués.Ode à la fraternité, ils deviennent d’autant plus lisibles que les Danels et Pascal Moraguès partagent les mêmes valeurs musicales: écoute mutuelle, humour, distance raisonnable avec la partition sans céder sur l’engagement instrumental.

Pour l’instant un des meilleurs concerts de musique de chambre entendus dans cette 27ème édition du festival. On en ressort presque chancelant, et tellement heureux!

Benjamin François


 

September 2014

Nieuw Werk van Rhim

De vruchtbare samenwerking tussen componist Wolfgang Rihm (1952) en klarinettist Jörg Widmann leverde prachtige muziek op. Dat leidde tot hoge verwachtingen donderdagavond in het Muziekgebouw aan ’t IJ in Amsterdam, waar Widmann met het Quatuor Danel en hoornist Bruno Schneider het pas voltooide S e x te tt ten doop hield. Dat begon met zompige klanken waaruit romantische strijkersflarden opstegen. Vraagtekens kunnen worden gezet bij de onmogelijke hoornpartij. Het contrast tussen de soepele klarinet en de vooral in de zachte passages moeizaam intonerende hoorn zorgde voor een onbehaaglijk gevoel. Na de voorgeschreven horten en stoten kwam de lyriek van Mozarts Klarinetkwintet niet ongelegen. Widmann toonde zich met zijn intense spel een boeiend verteller, terwijl het Quatuor Danel prachtig en met historisch verantwoorde frasering speelde. Maar het stuk dat de luisteraars het meest bij zal blijven was Rihms 4 Studien zu einem Klarinetten- Quintett (2002) –een werk vol lange lijnen en diepe afgronden. Het is een ultieme verkenning van de mogelijkheden van de klarinet en zit vol intrigerende klankuitwisselingen. Ze speelden het fenomenaal.

Merlin Kerkhofe


November 2011

Weinberg Cycle in Utrecht

“The idiom sounds familiar.An innocent little melody that slowly derails.Militant accents of a gnawing violin. Desolate afterplay. Anyone who listens blind to the Fourth String Quartet (1945) of the Polish composer Mieczyslaw Weinberg, must think: it looks like Shostakovitsj – but something is wrong. The Weinberg Festival of the Utrecht Music Center Vredenburg presents this week a cross section of Weinbergs enormous oeuvre. Symphonic works,performed by the Radio Philharmonic Orchestra (of the Netherlands) and the Limburg Symphony Orchestra, in combination with a lot of string quartets. This is not the first time an effort is made to unlock the music of Weinberg (1919-1996); the Quatuor Danel played already last year all nine string quartets by Weinberg in one weekend. But real emancipation requires patience. Performances of his many symphonies and operas are still rare worldwide; note for note the composer is creeping out from under the shadows of Dmitri Sjostakovtsj. It appears as if he deliberately sought that shadow. In 1939 the Jewish Weinberg did flee from Warsaw to Moscow, where Sjostakovtsj offered himself as protector. They became friends and Weinbergs early pieces are strongly influenced by Sjostakovitsj. Thats why the persistent and deadly image of epigone arose. But Weinbergs 4th String Quartet tells – in spite of these associations- its own story.Sjostakovitsj excelled in dramatic structure, Weinberg is more naive and less predictable- and therefore probably less popular.He composes from the heart, sarcasm is absent. The Belgian Quatuor Danel, specialized in this repertoire, found the perfect tone with deep string-play, that never became too “fat” and emphasized the frayed aspects of the music. After intermission the last of the doubters became convinced of Weinbergs qualities with the claustrophobic Fifteenth String Quartet (1979). In this piece a groping, touching beginning flows out into a compressed mass of sound, in which any form of melody has been cut out. fascinating music that deserves to be played and listened to again and again.”


October 2011

Lost Beethoven classic played for first time in 200 years UK expert reconstructs “missing” Beethoven movement which gets its first performance in more than 200 years

A movement from a Beethoven composition for a string quartet which was discarded by the composer and replaced by a new version has been reconstructed by a musical expert in Manchester. The piece got its first ever public performance in more than 200 years, possibly ever, at Manchester University. The lost piece of music was part of the String Quartet in G, Opus 18 Number 2, and Professor of Music at the university, Barry Cooper, painstakingly reconstructed the movement based on surviving detailed sketches for every one of its 74 bars… The existence of the sketches was established in 1977, but they have never been found. What is known is that the then aged 28 year old composer had delivered the manuscripts for three new quartets in October 1799. The works – Op 18 Nos 1-3 – were sold to a Prince Lobkowitz for 200 florins. But the following year Beethoven revised Nos 1 and 2, including a completely new slow movement for No 2 in which little of the original material remained and the rhythm was completely different. The reconstruction cannot be absolutely accurate, but it’s believed to be as close as one can get when working only with sketches. The slow movement was played by the Quatuor Danel String Quartet. Beethoven cut down his original version by 3 minutes and replaced the original stormy and angry middle section with a calmer one.

The Telegraph


October 2011

Beethoven quartet movement reconstructed: String quartet movement to receive its first performance in over 200 years

A string quartet movement composed by Beethoven in 1799 will be heard for the first time in over two centuries thanks to meticulous research conducted at Manchester University. Professor of music, Barry Cooper, has reconstructed the original slow movement from Beethoven’s String Quartet, Op 18 No 2 in G. When the 28-year-old Beethoven revised the movement a year after its completion, the original manuscript was lost. Although detailed sketches of the work survived, it was only recently established that the drafts for 74 bars amounted to a complete movement. ‘With other works that Beethoven revised, like his opera Fidelio, discarded movements still survive more or less intact,’ said Professor Cooper. ‘So the prospect of hearing a Beethoven work that has been absent for over 200 years should be of much interest to anyone who loves his music, even if my reconstruction may differ slightly from what the composer wrote.’ The original manuscripts for Quartets, Op 18 Nos 1-3 were sold for 200 florins to Prince Lobkowitz in October 1799. Revisions for the first and second quartets were completed a year later, along with an entirely new slow movement for No 2, which retained little of the earlier material. Quatuor Danel will perform the work this Thursday, September 29 in the Martin Harris Centre at Manchester University.

Gramophone


September 2011

Beethoven string quartet lost for 200 years to get premiere in Manchester

A movement of a Beethoven string quartet, lost in 1799, is to be given its premiere in Manchester on Thursday, after its discovery and reconstruction by Barry Cooper, professor of music at the University of Manchester. The original slow movement of Beethoven’s Quartet in G, Op 18 no 2, was written in 1799 when the composer was 28 years old, for his Bohemian patron, Prince Lobkowicz. It was only his second string quartet and, when he had completed a group of six such works – the Op 18 quartets – he went back to the two first and revised them substantially in 1800, discarding the whole of the second movement of the quartet in G. The original slow movement exists in the form of fragmentary sketches – often with only music for the higher instruments written out in full, and not in sequential order. But Cooper has, he said, “made the jigsaw fit, and also made it performable” – that is by working out the correct order for the music, and filling out the lower musical lines that Beethoven left blank. “What we have now is something like – not exactly like, but pretty similar to – what Beethoven wrote,” said Cooper. The movement as revised by Beethoven begins with a smoothly flowing, intense melody with an elegantly decorated first violin line, followed by aplayful, fast central section. But, according to Cooper, Beethoven’s first thoughts were rather different. Though the gorgeous melody of the revised version is not dissimilar to the original, the first version has three rather than four beats to the bar. There is also a quite different middle section, in C minor – “stormy, angry, with shimmering tremolandos and rushing scales, very tense and anguished”, according to Cooper. “There’s also a lovely modulation where he takes you through some weird keys very quickly.” It is a matter of speculation why the composer decided to change the character of the movement so radically. “It is possible that it too much anticipated the stormy mood of the C minor quartet,” said Cooper, referring to the fourth quartet in the Op 18 group. Cooper tactfully refused to be drawn on which version was the better. “They both have an enormous amount to offer,” he said. “It’s like asking whether you prefer apples or oranges: they are different. Any other composer would have been pleased with the first version – but Beethoven was a perfectionist.” The premiere will be given by the Quatuor Danel at a seminar open to the public at the University of Manchester.

The Guardian
Charlotte Higgins


March 2010

Classics Today

Amazing classical music concert. Quatuor Danel plays all of this music magnificently.

David Hurtwirtz


January 2010

Bayerischer Rundfunk

Glühend intensiv. Die Streichquartette – auch darin ähnelt Weinberg dem russischen Freund – führen mitten ins Zentrum seiner wunderbaren Musik. Und dem glühend intensiven Spiel des Quatuor Danel ist in jeder Sekunde anzuhören, wie sehr sich das exzellente Ensemble mit.

Bayerischer Rundfunk


April 2009

BBC Music Magazine

Having previously recorded a highly praised Shostakovich cycle, it’s hardly surprising that the Quatuor Danel demonstrate such an instinctive understanding of Weinberg’s idiom, not to mention an impressive capacity to extract the maximum degree of tonal and dynamic variety from the music.

Erik Levi

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